topic

La parola inglese topic (significa "discussione", "argomento", "oggetto", "tema") è ampiamente utilizzata anche in Italia nel gergo dei frequentatori di forum e chat su internet. Sta a esprimere il tema principale, l'argomento o discussione, attraverso il quale si vogliono ricevere/dare, contributi attraverso messaggi di altri frequentatori del forum o della chat.
Il topic viene solitamente definito e indicato dal primo utente che stabilisce l'inizio dell'interazione: come nella scrittura di una lettera tradizionale o di una email è necessario stabilire un oggetto, un'etichetta che sintetizzi in poche parole il contenuto del messaggio successivo, anche, se non soprattutto, nelle interazioni che coinvolgono più persone (ed è quindi il caso dei forum, dei newsgroup, delle newsletter più interattive). In pratica il topic è sintetizzato nel titolo (o oggetto) dell'intervento di apertura (cioè il primo del thread).
Il topic permette immediatamente al lettore di "agganciarsi" allo scambio e fornire il proprio contributo. La qualità dei thread richiede che il topic sia: sintetico, significativo, coerente con il tema che si espone e della sezione relativa, contenente key word efficaci (soprattutto per le ricerche mediante Google e simili).
Spesso utilizzata è la sigla OT cioè off topic (in italiano "fuori tema") per etichettare un intervento come fuori argomento. L'off-topic è tendenzialmente considerato "sgradevole" in quanto costringe il lettore a digressioni e alla conseguente perdita del filo del discorso (in gergo tecnico: thread).

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